Spazio ai detriti: da Envisat al Palazzo Celeste

Sempre più sentito il problema dei detriti spaziali. Nuovi programmi per salvaguardare l'ambiente terrestre e orbitale, messi in cantiere dalle agenzie spaziali che ipotizzano anche manovre di recupero per i satelliti dismessi

Rappresentazione del braccio robotico della missione e.deorbit che catturerà il satellite Envisat

Rappresentazione del braccio robotico della missione e.deorbit che catturerà il satellite Envisat

Ilaria Marciano 22 marzo 2018

Il problema dei rifiuti spaziali sta avendo sempre più risonanza nelle agende delle agenzie spaziali di tutto il mondo. A livello europeo, l'Esa sta attuando una pianificazione a lungo termine per diminuire il numero di detriti nello spazio, con lo sviluppo del progetto e-Deorbit. La missione fa parte dell’iniziativa Clean Space, che ha l’obiettivo di salvaguardare l’ambiente terrestre e orbitale eliminando dal trattamento dei materiali in uso nel settore spaziale le sostanze nocive e rimpiazzandole con versioni ecologiche che garantiscono le stesse performance. Si tratta di un ambizioso programma che prevede l’utilizzo di un veicolo spaziale - operante da 800 fino a 1000 chilometri di altezza - in grado di catturare tramite un braccio robotico satelliti in disuso per poi farli precipitare in modo controllato e in tutta sicurezza nell’atmosfera. Un piano che l’Esa ha in intenzione di attuare per recuperare Envisat (Enviroment Satellite), il satellite per lo studio dell'ambiente che l’8 aprile 2012 ha interrotto improvvisamente i contatti con la base di controllo, concludendo di fatto la sua missione. 


Ma Envisat non è l’unico 'peso massimo' ad orbitare nello spazio senza inviare più segnali a Terra. Negli ultimi mesi, infatti, particolare attenzione è stata incentrata su Tiangong-1, il 'Palazzo Celeste', la prima stazione spaziale cinese lanciata 7 anni fa e che a breve rientrerà nell’atmosfera. È un rientro senza controllo ma altamente monitorato: diversi sensori di osservazione terrestri stanno seguendo la stazione nel suo percorso orbitale, per registrare la sua posizione ed il tasso di decadimento. 


L'altezza orbitale del 'Palazzo Celeste' - a metà gennaio 2018 - si aggirava intorno ai 270 km di quota. Le analisi dei dati di rientro forniscono attualmente una finestra temporale che si apre il 28 marzo e si chiude il 4 aprile 2018. Questa finestra di rientro tenderà, con il passare dei giorni, a ridursi e solo nelle ultimissime fasi si potrà definire meglio la data e le parti del globo terrestre coinvolte Anche l’Italia è coinvolta in questo servizio di monitoraggio attraverso l’Agenzia Spaziale Italiana; il compito dell’Asi è quello di monitorare attraverso gli asset disponibili (radar e telescopi) il decadimento della stazione e per far questo ha coinvolto il proprio Centro di Geodesia Spaziale "Giuseppe Colombo" di Matera. Lanciata il 29 settembre del 2011, la Tiangong-1 è stata abitata per brevi periodi da due equipaggi tra il 2012 ed il 2013. Il 15 settembre 2016 è stata lanciata la Tiangong 2 , che è anadata a sostituire la precedente, ormai dismessa.

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